Reshaping retail is het centrale thema tijdens de
Modefabriek in de Rai in Amsterdam. De organisatie van de grootse
modevakbeurs van de Benelux heeft dit seizoen alles uit de kast
getrokken om modedetaillisten van inspiratie en informatie te voorzien
waarmee zij meer klanten kunnen trekken en kleren verkopen. De
zomereditie is meestal rustiger en minder groot dan die in januari en
dat biedt ruimte en aandacht voor exposanten in The Works sectie, voor
winkelstyling, software enz., en creatieve afdelingen zoals de
uitzinnige etalagevoorbeelden van Carlo Wijnands typerend de ‘window
shopping fantasy’ genoemd.

Reshaping retail op de Modefabriek

Behalve visueel geprikkeld worden bezoekers van de Modefabriek ook
uitgedaagd te focussen op nieuwe doelgroepen. Retailexpert Max Dekker
belichtte in een seminar aan welke ingrijpende veranderingen de
retailmarkt onderhevig is. Kern van zijn betoog: vergeet de twenty
something youngster
met haar uniform van skinny jeans en sneakers
en concentreer je op haar moeder. De babyboomer van 50-plus kleedt
zich origineel en gedurfd, ze heeft meer tijd om te winkelen en
ontdekken en – niet onbelangrijk – meer geld te besteden aan kleding
en accessoires.

Modefabriek opereert in een branche die voortdurend verandert. Dat
geldt niet alleen voor de bezoekende reshapende retailers,
maar ook voor de exposerende merken en agenten. Neem een label als
10Days: in 2007 van start gegaan met een dameslijn, is inmiddels
uitgebreid met home, een kinderkledinglijn en heeft in januari ook een
herenlijn aan het assortiment toegevoegd. Of neem Dennis van Kaauwen
van de Eindhovense schoenenwinkel Alberto Bellini. Toen hij merkte dat
het uitgavenpatroon van zijn klanten veranderde – “ik denk dat veel
schoenenzaken omzet zijn kwijtgeraakt aan modewinkels die schoenen
gingen (bij)verkopen” – is hij een nieuw concept gestart met op
bestelling gekleurde herenschoenen dat zowel aan traditionele
schoenenwinkels als aan moderetailers wordt geleverd.

De voormalige Superstore – de Modefabriek lanceerde deze ‘concept
store’ op de beursvloer al in 2006, een stap die toen flink wat
wenkbrauwen deed fronsen – is omgevormd tot ‘Outspoken Designer
Store’, een droomwinkel van de toekomst met een mix van kleding,
beauty, kunst, objecten en muziek. Het is een voorbeeld van hoe de
kleine beursorganisatie zich blijft ontwikkelen met aandacht voor de
markt en waarschijnlijk een reden waarom deze vakbeurs na 19 jaar en
bijna veertig edities nog steeds fris aanvoelt en voortbestaat. In de
loop der jaren hebben talloze nieuwe beursinitiatieven, zowel in
Nederland als België, het licht gezien maar geen was een lang leven
beschoren. Onlangs werd bekend dat The Low Show, ondanks een succesvol
debuut in februari geen vervolg krijgt, en ook het duurzame
beursinitiatief GO Fashion Fair is dit seizoen na drie edities weer
van de kalender verdwenen.

Foto’s: Twitter @modefabriek

Bloggers zijn niet meer weg te denken uit het modelandschap. Mode
bloggen is inmiddels een fulltime baan waarin het draait om content,
branding en strategie. De invloed van bloggers reikt verder dan ooit en dus
staan grote merken voor ze in de rij. Hoe doen fashion bloggers dat? En hoe
werken ze samen met brands? Fashionunited.nl vraagt het ze. In
aflevering 7: Chloe Sterk (26), de blogger achter ‘Fashionista Chloe’.

Wanneer ben je begonnen met bloggen?

“In maart vier jaar geleden. Ik kom uit Nijmegen en studeerde toen
aan TMO Fashion
Business School in Doorn. Een vriendin van mijn moeder zei ‘moet jij niet
gaan bloggen’ en dat leek me wel leuk, dus dat ben ik gewoon gaan doen. Ik
herinner me nog dat ik superblij werd van het eerste armbandje, dat mij
werd opgestuurd.”

Hoe snel kreeg je succes?

“Best wel geleidelijk eigenlijk. Maar in het begin vond ik het wel snel
gaan hoor, dan zie je hoe je vanuit het niets steeds meer volgers krijgt.
In het begin was het lastig om er je geld mee te verdienen, maar nu is dat
gelukkig niet meer zo.”

Hoeveel bezoekers heb je nu?

“Ik heb zo’n 24.000 tot 25.000 unieke bezoekers per maand.”

Wat maakt jou anders dan andere bloggers?


“Veel fashion bloggers schrijven alleen over mode,
maar ik merkte een tijd geleden dat ik meer wil dan alleen maar
fashion. Mijn basis is nog steeds mode, begrijp mij niet verkeerd,
maar heb mijn website nu uitgebreid met interviews en reisartikelen. Zo heb
ik onlangs Valerio Zeno en Dave Mantel geïnterviewd. Dat loopt heel goed.”

Hoe zien je dagen eruit?

“Ik heb geen vast ritme in mijn dagen en weken. Vaak gaat alles door
elkaar, van projecten, reizen, schrijven tot tussendoor sporten. Ik ben
bijvoorbeeld net vier dagen naar Berlijn geweest voor Olympus, en nu ben ik
weer even thuis. Onlangs ben ik naar Dubai geweest en voor McGregor heb ik
de Grand Prix in Monaco bezocht. Maar soms zit ik ook twee weken thuis te
werken hoor, dan shoot ik outfit posts, schaaf ik aan mijn
mediakit of zit ik een hele dag thuis e-mails te beantwoorden. Ik krijg
veel mails, en je wilt toch zoveel mogelijk verzoeken op een persoonlijke
manier beantwoorden. Maar mijn hele dagelijks leven is heel erg veranderd
sinds ik vier jaar geleden ben gaan bloggen.”

Wat is er allemaal veranderd?

“Werk en privé lopen door elkaar en dat is soms best lastig. Als je jarig
bent bijvoorbeeld, dan weet je dat je veel likes krijgt als je een foto
post op Instagram. Maar als je dan met je vrienden een leuk feestje aan het
vieren bent, en ineens zegt ‘we moeten nu een foto maken, want nu is het
licht goed en straks wordt het donker’ kijken ze wel een beetje raar op. En
omdat je vanuit huis werkt, denken veel mensen dat je ‘wel even tijd
hebt’.”

Je woont in Nijmegen, terwijl de meeste bloggers in Amsterdam
wonen…

“Ik wilde eerst heel graag in Amsterdam wonen, maar ik merkte dat de
Amsterdamse bloggers wereld verzadigd raakte. Ik heb nu naamsbekendheid
opgebouwd, dus het is ook niet nodig om overal bij te zijn. De klussen in
het buitenland leveren mij veel meer op, dus daarvoor hoef je niet per se
in Amsterdam te wonen. Ik ben nu net terug uit Berlijn, en straks ga ik
weer naar Zuid Frankrijk.”

Ga je ook naar fashionweeks?

“Als reporter ben ik naar twee shows en een event van het Zalando
presents 10 Days Downtown
-programma geweest. Ik had meer uitnodigingen
voor shows in Amsterdam, maar dit viel samen met mijn reis naar
Zuid-Frankrijk. Ik ben verder ook naar de shows in Parijs, Milaan,
Kopenhagen, Stockholm en Berlijn geweest. Milaan vind ik geweldig; iedereen
is heel leuk en hartelijk daar.”

Kan je iets meer vertellen over hoe een outfit post in z’n werk
gaat?

“Mijn vader maakt de foto’s, hij is eigenlijk tuinarchitect. Ik woon nog
thuis dus ideaal. Meestal shooten we om de dag outfit posts, maar in winter
fotograferen we meerdere outfits op een dag als het mooi weer is.
Voorafgaand aan de shoot bepaal ik de locatie en look. We maken
foto’s en thuis begin ik aan de bewerking. Onbewust gaat daar altijd meer
tijd in zitten, soms ben ik er wel 2,5 uur mee bezig.“

Ben je meer blogger of ondernemer?

“Ondernemer. Bij de naam ‘blogger’ denk ik meteen ‘dat kan iedereen’. Ik
ben goed in netwerken en deals sluiten.”

Hoe word je benaderd om samen te werken met merken? Direct of
via PR-bureaus?

“Ik word bijna altijd via e-mail benaderd. How-to-wear posts zijn
altijd interessant voor een merk, en die worden ook goed gelezen. Zo heb ik
een tijdje geleden een blog gemaakt voor schoenenmerk Xsensible.
Het product heb ik gekoppeld aan een blogpost over citytrips, waarin ik
verschillende looks liet zien met die schoenen: een avondlook, strandlook
en een look voor als je bezienswaardigheden gaat bekijken. Veel winkels die
deze schoenen verkopen deelde de blog, ik werd in een aantal nieuwsbrieven
geplaatst en de blog werd duizenden keren gelezen.”

Op welke manier verdien je aan bepaalde deals?

“Meestal is het een combinatie van een financiële vergoeding en kleding.
Onderhandelen doe ik via de mail, dan staat het zwart op wit en kan je
uitleggen hoe je aan zo’n bedrag komt. Ik wil verder niet uitweiden over
mijn financiën, maar het hangt voornamelijk af van het soort opdracht en
hoeveel tijd het vraagt. Een link plaatsen kost minder dan een project
verspreid over 5 maanden, waar je bijvoorbeeld 5000 euro voor krijgt. Maar
zulke bedragen vraag ik natuurlijk niet als ik een trip ga maken en alles
voor mij betaald wordt.”

Heb je vaste deals met brands?

“Ik kan niets zeggen over de merken waar ik nu mee samenwerk.”

Welke brands staan nog op je verlanglijstje?

“Er staan niet echt merken op mijn verlanglijstje. Ik wil voor dingen doen
waar ik gelukkig van word. Mode is leuk, maar de combinatie met het reizen
maakt mijn site tot een succes.”

Hoe kan je leven van je blog?

“Ja, maar ik woon ook nog thuis. Ik zou in principe van mijn site kunnen
leven als ik op mezelf zou wonen, maar dan zou ik iets minder op grote voet
moeten leven.”

En hoeveel tijd ben je aan je blog kwijt?

“Heel veel tijd. Maar ik ben onlangs wel gestopt met 7 dagen per week aan
mijn blog werken. Ik post bijvoorbeeld niet meer op zaterdag, want dan zijn
er een stuk minder bezoekers. En dan heb ik ook even rust op vrijdagavond.”

Heb je verschillende strategieën voor al je social mediakanalen?

“Instagram zie ik als een CV, waar je laat zien wat je allemaal doet, en
daar post ik vooral mooie plaatjes. Facebook gebruikt ik als aankondiging,
en vanuit daar genereer ik ook veel traffic op mijn blog. Twitter
gebruik ik voor korte berichten, Snapchat is vooral voor mensen die mij
persoonlijk willen leren kennen.”

21.000 volgers op Instagram, hoe is je dat gelukt?

“Er zijn veel manieren: merken en andere bloggers re-posten mijn content,
ik gebruik veel hashtags tijdens evenementen en je merkt ook dat mensen mij
gaan opzoeken wanneer ze iets over mij hebben gelezen.”

Als modebedrijven met je willen samenwerken, waar moeten ze dan
aan voldoen?

“Het moet bij mij passen en ik wil niet dat het overkomt als geforceerde
sponsoring. De producten moeten dus wel aansluiten bij mijn blog. Mijn
kledingstijl is niet uitgesproken glamour. Liever platte schoenen dan
hakken, maar wel naar de Jimmy’s in Monaco, dat ben ik.”

Waar moeten bedrijven op letten als ze met bloggers benaderen?

“Het is belangrijk om goed te kijken naar wat een blogger doet en wat er
echt bij diens stijl past. Veel bedrijven sturen standaard mails naar een
stuk of 15 bloggers. Dat werkt niet. Ik krijg ook veel aanvragen van
bedrijven die zeggen ‘we willen wat doen’, maar verder geen idee hebben hoe
het werkt, en die moet je bij de hand pakken. Tevens ze moeten er begrip
voor hebben dat een blogger werkt voor zijn geld. Als een webshop vraagt of
ik een product wil promoten, kan het zomaar zijn dat ik uit 93.000
producten uit de online winkel iets moet kiezen. Dat kost tijd en daar
hangt een prijskaartje aan. Je wordt daar ook wel strenger in. Laatst zei
een bedrijf ‘daar hebben wij geen budget voor’ en dan moet ik ook zeggen
‘helaas, dan niet’.”

Welke toekomstplannen heb je voor je blog?

“Ik wil nog meer reizen en mijn blog uitbreiden. Ook wil ik meer doen met
mijn Youtube-kanaal en meer video’s maken. Het vloggen over mijn reizen
gaat goed, dus dat ga ik ook meer uitbouwen.”

Hoe ziet een bloggersbaan er in de toekomst uit volgens jou?

“De bloggerswereld wordt alleen maar groter. Maar tegelijkertijd komt er
ook een selectie, waarin er een kleine groep ontstaat die er echt toe doet.
Het is belangrijk dat bloggers een goede niche kiezen, en dat het blijft
gaan om de kwaliteit van de content in plaats van de volgersaantallen.”

Hoe lang wil je zelf nog bloggen?

“Geen idee. Ik zie om me heen bekenden die al grote levenskeuzes maken,
zoals trouwen en kinderen. Ik hoef dat nu nog niet, maar wie weet hoe dat
over een paar jaar is. Ik vind het belangrijk om te doen wat je leuk vindt.
Ik word op dit moment erg gelukkig van het reizen en alles wat er bij komt
kijken. Als ik te lang op een plek ben, word ik onrustig. Op dit moment pak
ik alles aan.”